Em 1997, o América-RN voltou a disputar a primeira divisão do Campeonato Brasileiro de Futebol após 14 anos. A incerteza no início era grande e a velha imprensa bairrista do Sul e Sudeste já apontava para o time do Rio Grande do Norte como o possível “saco de pancadas”.

O time passou a fazer uma campanha regular, conseguindo vitórias ou empates importantes enquanto jogou no Machadão, a ponto de permanecer invicto, em casa, até a última rodada, quando sucumbiu diante do São Paulo/SP, mas que naquela oportunidade já tinha a certeza da permanência na elite do futebol nacional no ano seguinte. Ao longo da jornada manteve a modéstia e utilizou-se do desdém de adversários mais famosos para beliscar pontinhos preciosos, inclusive com vitórias fora de casa contra o Guarani-SP e o Fluminense-RJ.

Um detalhe daquele elenco é que, embora contasse com alguns jogadores já conhecidos no cenário nacional como o goleiro Emerson (ex-Flamengo), o lateral-esquerdo Denys (ex-Palmeiras), o centroavante Gian (ex-Vasco) e o meio-campista Moura (Sport e futebol japonês) , a equipe manteve diversos pratas da casa, inclusive assumindo a camisa de titular como o zagueiro Gito e os meios de campo Carioca e Biro-Biro. 

O destaque da equipe naquele certame, sem dúvidas, foi o zagueiro Gito que se tornou o artilheiro com 09 (nove) gols, a maioria deles em cobranças de faltas da intermediária do campo, de onde partiram potentes chutes de sua perna esquerda.      

O zagueiro-artilheiro balançou as redes do adversário nos seguintes jogos:

 DATA

EQUIPE

PLACAR

ADVERSÁRIO

GOLS

LOCAL

09.07.1997

América-RN

1 x 1

Sport-PE

1

Ilha do Retiro

13.07.1997

América-RN

1 x 1

Bahia-BA

1

Machadão

16.07.1997

América-RN

3 x 1

União São João - SP

1

Machadão

30.07.1997

América-RN

3 x 3

Grêmio-RS

1

Machadão

27.08.1997

América-RN

1 x 0

Goiás-GO

1

Machadão

03.09.1997

América-RN

2 x 0

Athlético-PR

1

Machadão

04.10.1997

América-RN

1 x 1

Corinthians-SP

1

Machadão

21.10.1997

América-RN

2 x 3

Atlético-MG

2

Mineirão

Créditos de Imagens e Informações para criação do texto: Jornal dos Sports; Site www.ogol.com.br; Pesquisador Renan Mateus.